不久之前收到一封郵件,是一家廣告公司邀請我參與「Eee PC 贊助你的旅行夢想」徵文活動;我看了一下活動方法,厚著臉皮地半開玩笑地回信說,與其當著示範撰文的"達人",我更想成為被贊助的對象。由於當時我正要動身去以色列,對方很有誠意地送來一部Eee PC,讓我帶著出國實機測試;就這樣,儘管終究沒有機會被贊助旅行,卻也因緣際會地將小筆電和旅行這兩個主題結合在一起。就讓我以兩個不同的篇章,分別談談「新 vs. 舊」、「西 vs. 東」、「碧海 vs. 沙漠」的兩個截然不同的以色列印象,同時聊聊實際使用Eee PC的心得;也別忘了,你,還是有被贊助旅行的機會

說過許多次,如果不是這幾年擔任領隊的工作,有些國家我真不知何時才有機會造訪;以色列,似乎就是在這樣一份遙遠如海市蜃樓的名單之中。

儘管之前服務的公司在幾年之中持續推廣「約以敘黎」中東四國古文明之旅,但我總覺那距離我的"管區"太遙遠。但機會總是在不經意的時候降臨:由於同事接到了一個國際會議團體的需求,而開會的地點正是在以色列,更巧的是幾位具有豐富中東經驗的資深領隊都無法分身,於是看在過去的優良表現上(咳),公司讓我接下了這趟艱鉅的任務。

第一印象:由兩個主要城市特拉維夫(Tel Aviv)和耶路撒冷(Jerusalem)共用的本‧古里昂(Ben Gurion)國際機場,很新、非常現代化。原本預料入境時會有嚴格的檢查,卻意外地寬鬆;不過反而是到出境時盤查非常嚴格,不僅要掃描、開箱,而且還得一一問話。

八天七夜待在以色列的行程中,絕大多數時間都待在特拉維夫,偶而以幾個半天的空檔時間、造訪週邊的歷史古蹟與景點。過去即使有觀光或者宗教朝聖團體來到以色列,多半不會將參訪的重點放在這邊,所以我算是很幸運地有機會可以好好深入瞭解這座城市。

忘了出發前哪位朋友對我說過,到特拉維夫、就像是到了一座美國的城市一般,絲毫感受不出中東的民族風情或緊張氛圍。這是真話。儘管目前以色列的首都定為耶路撒冷,但或許因為週邊政治情勢複雜,大多數外國使館都依然設在這座瀕臨東地中海岸的商業大城。也難怪,以前我印象中總認為特拉維夫才是首都。雖然我沒去過加州的聖地牙哥、或佛羅里達的邁阿密,特拉維夫卻總是讓我聯想到這兩座曾在電影或電視上見過的美國城市;亦有幾分神似澳洲的黃金海岸。

如果要我說對於這座城市的直覺感想,就是建築風格的奇特。

在特拉維夫建城早期,曾有一批從德國回來的猶太裔建築師,帶回了二十世紀初發源於威瑪的「包浩斯」現代主義風格。在第二次世界大戰末期,許多德國本土的建築燬於戰火,反而在特拉維夫幸運地保存了一整區的包浩斯風格建築,被稱為「白城」(white city)、目前也被列為世界遺產。我這次很遺憾地沒有參觀白城,但是從整體市容中,還是可以找這批經典風格對於後世建築師的影響。從上面這幾張我在濱海的 Herbert Samuel St. 漫步時拍下的不同角度相片,可以看出儘管已經不是那麼單純的現代主義了,但還是保留著簡潔的機能性。

(其實以整體風格來看,特拉維夫仍可稱為一座巨大的「白城」)

或許真要走到濱海大道的高樓後面,屬於庶民的街道,看著路旁希伯來文的標示牌,才能真正體會到在相當西方化的面貌下,這依然是一座在世界上極為獨特的猶太城市。以色列(或至少特拉維夫)說英語一般是可以通行,但還是有許多來自不同國家的猶太裔移民,未必能聽或說英語。所以在當地我是有導遊協助的,相對也輕鬆許多(這位導遊 Angel 是台灣人,在以色列住了十六年,有著許多故事,有機會我要好好介紹並感謝她)。

許多餐廳的招牌上都標示著「KOSHER」,中文一般翻作「可食」,非常貼切;這是代表這家餐廳提供的餐食內容、食材都符合猶太教規,規定還挺複雜的(笑),維基百科上可找到進一步的解釋。路牌上則是希伯來文、阿拉伯文、英文並列,反應了以色列的人文地理與歷史環境影響。

和中東或歐洲許多歷史悠久的城市相比,特拉維夫還算非常年輕:今年,正好是它建城一百年紀念,路上到處都可以看到上圖這般的布條與旗標。

原本在這裡有一座超過4000年歷史的港口古城:雅法(Yafo,「美麗城」),但因舊城古老狹窄又昂貴,二十世紀的新移民於是開始在雅法以北的空地上建立新的社區,並為它取了一個希望無窮的名字:春天的山丘──是的,Tel Aviv 就是希伯來文「春天的山丘」;理解了之後,原本硬梆梆的"特拉維夫",整個似乎柔軟浪漫了起來。

當然,古老的雅法城區仍在,只是成了和新城相鄰的南區小角落;所以這座城市其實應該算是一座新舊合一的雙子城,它的完整名稱叫做「春天的山丘真美麗」(Tel Aviv-Yafo,也就是「特拉維夫─雅法」)。

既然雅法老城還在,現在又是何種面貌呢?如果真要做個比喻,雅法和特拉維夫的關係,就像是淡水之於台北一般。英語系國家的觀光客稱它為"Old Jaffa",是個必訪的旅遊景點。雅法老街(其實面積相當小)目前規劃為藝術區,有一些藝廊和餐廳、咖啡館;或許因夏日不是旅遊旺季(據說真正的旺季是在年終耶誕節時期),老街上空無一人,藝廊索性也不開了,有種寂寥的況味。倒是很適合拍照,不會有避不完的遊客。

尚有幾分南法普羅旺斯的藝術小鎮聖保羅(St.Paul)的面影。

雅法的另一項特色是「星座」。因為舊城區的街道都以星座命名,陶瓷門牌也做得非常有味道,每個人都忙著尋找符合自己星座生日的門牌號碼(例如「獅子座30號」),可惜,狹窄的街道像迷宮一般錯綜複雜,沒有多一些時間,還真不容易找著。廣場上索性也以十二星座作為地標。

另外還有一座通往海邊、巴洛克風格的聖彼得大教堂方向的許願橋,橋上同樣有十二星座標記。據說只要雙手按著自己的本命星,面向地中海許願,就會應驗。別以為我許了什麼浪漫的心願,當時我只祈求整個團體行程順順利利完成,就功德無量了。

 

 

特拉維夫是忙碌而活力的,而雅法,是悠閒緩慢、似乎被凍結在時間中。

星座巷弄中常會出現貓,成為拍照時畫龍點睛的一個活物,甚至令人有在希臘某小島上的錯覺。下午茶時間到了,卻看到一位「貓奶奶」出來餵食,幾乎全老城的貓都群聚一處。「什麼,原來是領工資、擺姿勢的道具貓啊。」(笑)當然事實是否如此我並不確定,或許只是單純的一位善心婦人,意外地造就了雅法的一道風景線。

在以色列建國之前,這個地區有段時間屬於鄂圖曼土耳其帝國的統治下;在雅法留下了伊斯蘭風味的痕跡。除了作為雅法老城象徵、由土耳其蘇丹送的鐘塔,傍著地中海畔的餐廳陽台旁,伸出一座濱海斜坡下清真寺的叫拜樓,構成了我非常喜愛的地方特色風景。而在鐘塔旁的咖啡廳,則是以有拱頂的老建築、土耳其咖啡,與手工製作的香皂與藝品共同營造的一種「雅法之潮風」。

那天晚上我重回雅法。從市區搭計程車過去不遠,車資卻不便宜,單程要台幣300元左右;基本上在以色列的消費是十分昂貴的,完全是歐洲而非中東的標準。但夜晚的雅法自有其讓人忘卻付車資的心痛之風情。在沒有遊人的夜裡,想像著詹姆士龐德或印地安納瓊斯或羅伯蘭登博士來到其中的一家古董店,敲開門進去,等待著他的是十字軍與聖殿騎士守護了千百年的秘密:雅法的歷史或氛圍,完全是這些故事最有可能發生的場景。

雅法老城的幻想與流連告一段落,回到特拉維夫市區。

當然每一座城市都有它屬於當地庶民生活的一面,通常的建議就是去逛市集。在特拉維夫,這個地方是 Shuk HaKarmel,唸作修哈卡梅爾,或許可以翻為卡梅爾市場,傳統上據說是葉門人群居的地區。感覺起來有點像是當地的廟街或女人街,販賣著各種廉價生活必需品、香料、服飾,也有少數觀光紀念品的批發商。中東地區普遍可見的「避邪之掌」Hamsa,在這裡可以便宜的買到,種類多元。我買了三個。

隔鄰的 Nahalat Binyamin St.,則是假日創意市集(本組最上面一張圖),巷口靠近 Magen David 廣場旁,也有幾家裝潢得不錯的餐廳與咖啡館;整個地區充滿了鬧哄哄的活力。

這次行程中有一點比較幸運,是在會議期間,大會在每天晚上都有另外安排活動,團員全數參加,我就可以「下班」了。由於會議舉辦場所與我下榻的飯店就在海灘旁,每天我就買了沙威瑪和啤酒,穿著藍白拖與短褲、看著地中海的落日,放鬆心情,享受難得的短暫個人時光。

一座有海灘的城市是幸福的;以前旅居溫哥華的時候,最深刻的感受就是這點。不需要特地準備去海邊玩的心情,而是從鬧區搭上公車、或甚至漫步,就可以來到海灘,這,才是生活。特拉維夫擁有東地中海畔綿延漫長的海岸線,甚至可以說整座城市就是依著海灘而建,從下午到黃昏、甚至夜晚,海灘上都充滿了從事各類活動的居民與遊客。漫長炎熱的夏日,雖然不是一般建議造訪這個地區的好時節,卻是屬於海灘與青春的旺季。

坐在海灘上不禁要想,猶太人流離了兩三千年,如今有這麼一方海角上的新天新地可以建國,也難怪他們要拼死保護這個國家。儘管爭議仍多,在那一刻,我必須承認自己是有些被感動的。

好吧,既然都已經提到了海灘,似乎就不能不談談美女了......

坦白說我還沒有去之前尚未體認到這個事實,後來和去過的網友們談到,才發現以色列是公認的美女大國。原因很明顯:同樣由於長期在亞、歐、美洲各地的離散,儘管一貫保持著猶太教的傳統,但還是造就了多元的猶太人面貌。從外表大致上看起來可以分為金髮的歐美、與黑/棕髮的中東兩大系,當然也有明顯混血特徵的。一般來說美女的比例很高。當然,由於在以色列無論男女都要服兵役,傳說中的兼具美麗與英姿的女兵也不少。

(為了證明美女多,特別提供一張我靦腆地和當地旅行社的經理合照的相片;這位D小姐曾在北京與廈門待過一段長時間,中文說、讀都非常好。要去之前見過她的公司同事就不斷強調她長得很漂亮,是真的。重點是人也很NICE,在出團前複雜的準備與協調工作上幫了不少忙。)

整體來說,特拉維夫作為以色列西部的代表,是一座十分國際化、生活機能堪稱便利的現代大城市。但是真正的以色列的歷史與精神面貌,或許,必須往東、往內陸、往約旦河方向走,才能真正尋得。

西以色列印象 相簿連結

2013年新增連結:

Shalom的旅程: 以色列微電影
http://shalom.xinmedia.com/

相關行程:雄獅旅遊中東館
http://www.liontravel.com/tourpackage/middleeast/

 

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本文頂貒的圖片中出現的是 ASUS Eee PC 1005 HA,也就是俗稱「貝殼機」家族的一員。這款機型強調的是電池續航力,可以撐到將近十小時。對於時常旅行的人而言,是非常吸引人的特色。那是我在特拉維夫舉行會議的飯店大廳拍攝的。(ePrice比價王的相關報導

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