先說,這篇文章的確是為了要繼續PUSH我6/24將要帶團的「歌詩達遊輪經典號5天之旅」而寫;但各位也知道,我一向喜歡把故事從頭說起;所以,就讓我用一些時間,回頭看看這幾年,「船旅」這個主題,是如何在心中逐漸累積、終至發酵,成為一個夢想的旅遊形式。

2004年夏天在希臘雅典,夏季奧運正在如火如荼地進行。我帶領著中華棒球加油團,趁著比賽的空檔,到近海的三小島遊覽(相關文章:"《希臘,村上春樹,貓;Peggy,工頭,伊德拉》),回程渡輪進入雅典外港──比雷埃夫斯(Piraeus)時,興奮地看到了 QM2,也就是瑪麗皇后二號RMS Queen Mary 2)。在當時(即使現在),她是世界體積最大的遠洋客輪。

之 前就看過新聞,說柯林頓夫婦、瑪丹娜,以及其他許多名人、藝人、富豪,為了參與這一場在奧運發源地舉辦的體育盛事,紛自世界各地而來;但一方面由於雅典市 區內的豪華旅館客房數量有限、另一方面當然也是基於安全考量,乾脆都住在外港的豪華遊輪上;其中最引人注目的,無非就是 QM2 了。

根據我查到的資料,QM2 隸屬的冠達郵輪(Cunard Line),稱得上是歷史最悠久的郵輪公司之一。雖說提起往事難免令人神傷,不過史上最著名的鐵達尼號事件中,救起生還者的 Carpathia 號,就是冠達船隊的郵輪;而且後來它也買下了原本鐵達尼號所屬的白星郵輪(White Star Line)。

或許是因為這樣的歷史傳承,冠達的船隻設計風格,不同於當代流行的「遊」輪、走全白色塗裝的渡假休閒風,而還是保留了「郵」輪時代的白、黑、紅三段的穩重與古典風格;這也是我特別鍾意她們的原因。

── 算是題外話:青少年時代極喜愛的一張音樂專輯,Mike Oldfield 的《QE2》,曾被台灣的《印象之旅》節目拿來做為片頭配樂,也奠定了我對於英國音樂以及發行該專輯的 Virgin 公司長期的忠實與熱愛;而這張專輯的主題,正是一趟美妙而充滿異國情調的船旅(意念與名稱來自同樣隸屬於冠達的另一艘大船,伊莉莎白皇后二號,Queen Elizabeth 2)。封面設計正是古典的郵輪塗裝。

當然,無論是慘綠文青的少年時代,抑或是初出茅廬的實習領隊,郵(遊)輪之旅對我來說都還是個模糊而遙遠的想像;只是,或許,過去的種種,早已在心中種下了自己都未曾發覺的、嚮往郵輪之旅的種子。

言歸正傳。

雅典之後數年,帶團在各地奔波,在地中海週邊的許多渡假港都,常常見到各家遊輪的身影,尤以數度造訪的威尼斯最多。

在威尼斯,旅行團一般習慣換乘小船的人工島渡船頭(Tronchetto)附近,總是有各種不同噸位與造型的地中海遊輪,彷彿是一場遊輪博覽會;只要有機會,我就不斷按著快門,拍下這些大船的品牌與形貌;作為將來的參考。

許多新婚小夫婦會將義大利作為蜜月旅行的 Destination,原因顯而易見,因為義大利畢竟是一生一定至少要去一次的國度,旅費卻不便宜;不趁著收完紅包之後趕緊成行,不知道還得存個幾年 錢。問題是,一般的團體行程安排得非常緊湊,酒店品質參差不齊,雖說美景美食可以彌補遺憾,但終究少了一些蜜月的feel。

也就是在威尼斯,我曾遇見一對甜蜜的新人,他們是跟著一團來自台灣的地中海郵輪團、乘船度蜜月;團費或許比一般義大利十日團要更高,卻可保證住宿與餐食的品質。

從那時開始,只要有人問我度蜜月要選什麼樣的行程好,我總是會回答:如果時間和預算允許,當然是選擇地中海郵輪(原本都只是說希臘,但後來覺得至少要東地中海,包括義大利威尼斯、克羅埃西亞,以及希臘諸島、甚至土耳其的行程。)

話說回來,儘管在希臘、義大利、澳洲以及加拿大都曾有乘船的經驗,但多是短程的渡輪(Ferry)航程,談不上真正的船旅。真正讓我體驗到船旅的美好,卻是在悠遠的尼羅河上。

2007年五月,我領團到埃及十天,循著一般團體旅行的模式,從開羅搭乘夜臥快車來到尼羅河上游,參觀完阿布辛貝的神殿群之後,就回到亞斯文順流而下,展開五天四夜的河輪之旅。

尼羅河上的河輪當然也分等級,我們搭乘的“Zeina”算是四星級水準,稱不上奢華,但整體來說十分舒適,餐食也不錯(沒什麼變化,但至少份量和選擇都不 少);你看我這麼寫來評價似乎普普通通,但那一次旅程,卻是在我許多次的帶團經驗中,覺得精神、體力狀態甚佳,疲勞也獲得充分釋放的一次。

我當然不反對年輕時苦行僧般的自助旅行(其實只要體力維持好,無論年紀多大都依然可以當背包客),甚至頗以當個貧窮旅行者為樂;但偶而來趟舒適的船旅,在順 暢的航行中依序靠岸造訪古蹟、景點,回到船上喝個啤酒、咖啡、下午茶,游泳或者午睡,或呆坐看著河岸的千古歲月流逝,亦是一種旅行的方式與體驗。

在尼羅河中央固然無法上網,但趁機整理相片或讀書,都很愜意。

到了2009年十月,我又有另一次船旅的經驗:越南河內下龍灣的海上Villa──Paradise Cruise(相關文章:《[Travel Vlog] 工頭堅逛越南~下龍灣海上villa影音介紹》)。

下龍灣並不是太遙遠或昂貴的景點,相信去過的人不少。據我的理解,以往提供灣內遊覽的大多數船隻,品質多半普通;直到前年 Paradise Cruises 公司開始打造它們的頂級船隊,提供旅客住在上面兩天一夜、或三天兩夜的休閒船旅模式,才真正打響「海上Villa」的名號。

Paradise Cruise(我將之翻譯成「百樂地」)的船上只有十七個艙房,和遠洋郵輪、甚至尼羅河上的河輪相比,當然是非常渺小;但精緻度和舒適度都是一流,尤其是 船上的廚師手藝極好,無論越式、法式餐點都十分到位,服務的細節做得也細緻。除了停靠一些知名的小島上岸遊覽,船上也安排烹飪、太極、靜坐等節目/課程, 努力充實船旅的內涵。

而,對我來說,能夠在下龍灣的船上,重溫當年凱薩琳‧丹妮芙主演的法國電影《印度支那》,更是年輕時喜愛這部電影的我、難以想像的事(電影中後半部的場景正是在下龍灣拍攝,淒美得如夢如幻)。

── 就這樣,在這幾年間,原本認知中屬於「老人行程」的郵輪(遊輪、遊船……)之旅,面貌開始清晰起來。作為一種具有悠久歷史、優雅而精練的旅行方式,我覺得,無論是作為一個國際領隊、旅行寫作者,在人生至少過了一半以上的此刻,應該是可以更認真地來看待了。

不過確實也沒想到,這個機會這麼快就來臨。

正如日前已經在《2010下半年的帶團行程規劃》文章中公佈過的,六月份有一個絕佳的郵(遊)輪體驗行程,從台北、台中到香港來回,只要15,000。義大利歌詩達郵輪所屬的經典號(COSTA CLASSICA,細節請見本頁),目前已經和擁有 QM2 的冠達郵輪同樣,都成為全球最大的嘉年華集團(Carnival Corporation & plc)龐大船隊的一員;這個意義是,它是真正國際標準的郵輪之旅。

(作個排水量小比較:QM2是76,000噸,經典號是53,000噸,而我們熟悉的麗星郵輪寶瓶星號則是50,760噸。)

如 果不是後來忙碌於上海世博專案,我真會好好推廣這個行程的,畢竟它和我在今年初偷偷許下的,往「郵輪玩家」方向發展的目標恰好契合;但或許老天嫌我尚未到 可以悠閒退休的年齡吧(笑),還是得繼續安排給我更多不同形式專案的挑戰;不過,儘管到目前為止沒有給予太多的關注,6/24出發的團體,報名人數已經超 過半數以上,相信是價位和歌詩達本身的魅力,足以挑動人們的欲望。

從頭述說了我自己對船旅的嚮往,如果時間和預算允許,歡迎和我一起體驗來自地中海、帶著義大利血統的近海友善郵輪之旅(大笑)。

報名連結:
歌詩達遊輪~台灣/基隆/台中/香港豪華遊輪經典號5天之旅
http://www.liontravel.com/erp/exhtml/CCSSV05.asp

所有行程的疑問或細節,請洽:雄獅旅遊 工頭堅郵輪之旅 專屬業務 蕭琬婷 (02)8793-2417 lillianhsiao@liontravel.com

6/6 在天母將會有一場郵輪講座,報名網頁連結在此

【延伸閱讀】
自由昆布COSTA 歌詩達經典號郵輪(網頁有音樂)

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