(工頭曰:本文接續前篇「小筆電與微網誌,我的玩樂與隨想」;原本在三禮拜前就寫好了,結果就在最終要儲存的時候、因為部落格平台的bug問題,文章全毀;數個小時心血全部白費。由於這是我自認近期寫得比較認真的3C文章,當時受到的打擊之大,難以言喻,過了好幾天才平復。如今終於找到自己一個空檔,盡量找回原來的感覺將它重新完成,對廠商真不好意思。不過,痛定思痛,從此也改變了我的部落格寫作方式,算是額外的收穫。)

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上圖,是我前一陣子買的無印良品背袋,出門旅行超好用。從一個簡單的袋子,就可以體會出設計的人有沒有用心、有沒有認真地實際使用過;把小筆電、外接硬碟、相機以及iPod放進去,空間也還足夠。而且和 BenQ 網站上的宣傳圖片有點像(笑)。

像我這種既要擔任領隊的工作,又想善盡作為部落客的責任,也算是自討苦吃。畢竟,帶團本身就是千頭萬緒的複雜差事,還要帶著電腦跑,豈不是找自己麻煩;可是「愛到卡慘死」,相信也有越來越多人出國不能不帶筆電。

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(表情符號躲在保護套中探出頭來。用這款傳統造型的套子,據說是為了保護機殼不被拉鍊劃傷,十分貼心)

筆電當然最好不要托運。雖然最近因為太懶(因為還要背相機、iPod、行動硬碟、團員資料、參考書等),時常把我的 Lenovo X61 夾在一堆衣服中直接丟進去托,可是想到行李都這樣丟、擠、壓,總還是很忐忑;重點是,在機場或者機上都有可能用到,托運不就變成廢柴了嗎。

竊以為小筆電的劃時代意義,就是讓隨身攜帶變成不是負擔。而且似乎是為了有別於商務人士傳統的黑色筆電,凸顯出生活性與玩樂性,小筆電的時尚感也變成個性的一部分。像我試用的這款「開懷藍」,從黑色背袋中取出,氣質當場就不一樣。

就像我很喜歡在國際機場看著各國的旅客使用各種不同廠牌的筆電,而且試著去猜測他(或她)的職業與國籍;讓自己成為國際機場中的一道科技時尚風景,豈不也是身為網路時代的旅人的義務之一?

從這個角度看,Joybook 確實有吸引人們目光、來一段國民外交的潛力。

(就算是真的還要托運,Joybook Lite 經過3C達人Jeremy實際測試有至少50公斤以上的耐壓性,相對也比較安心。)

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好,在機場拿出小筆電要幹麼?上網聊天或者部落格、微網誌當然是一個目的,不過依我在旅途中實際的觀察,看到越來越多人是用來看影片。

的確,在一些比較次要城市的機場,無線上網既不普遍,也沒什麼商店可逛。與其打瞌睡或者發呆,除了看書之外,看個影片是很好的選擇。從網路上下載電影當然已經是很普遍的行為了,不過身為知名部落客,這種海盜行為當然是不值得鼓勵的(咳),所以我還是用了外接式DVD,來測試觀賞正版影片的感受。

Joybook Lite U101 被強調的產品特色之一,就是它擁有16:9、10.1吋的LED背光寬螢幕;我不太確定目前採用16:9規格的小筆電有幾款(如果你知道請留言告訴我),但無論如何,用這個寬螢幕來看電影應該是比較是比較過癮的。以下就是實際觀看的結果。

這部電影我想就不需要多做介紹了吧(我還為主角寫了篇「寫給那位不是鋼鐵人的小勞勃道尼」);上圖是DVD的選單畫面。

用全螢幕模式觀看,在16:9的螢幕中,儘管上下還是有黑屏,可是電影畫面本身佔有的視覺比例已經比在4:3的模式下多了許多。(忽然想到我應該拿千軍萬馬大場面的《魔戒第三集》之類的來測試會更High)

在這款「表情機」的官網上(官網連結),也有一個「愛看影片」的選項,可以透過動畫,參考一下影片在16:9寬螢幕中觀看的比例。

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既然提到看影片或其他多媒體的需求,不得不再提到過往的筆電設計上,一個很瞎的盲點;那就是喇叭的位置。凱洛之前使用的一台某A牌筆電,就把喇叭放在底部,坦白說,那只能說是勉強能聽到聲音,根本談不上音質;尤其是在室外或公共場所,那喇趴形同虛設。

(實際上,就發生過與國外友人用Skype通話,講話的時候對著螢幕上方的麥克風,收聽的時候又把整台筆電翻過來貼在耳朵旁的暴瞎之舉。)

Joybook 的喇叭放在前沿下方,作成一個漂亮的弧形(有人告訴我這個設計是沿用 Acer 的暢銷小筆電 Aspire One,但我沒實機比較過);不僅聲音不會被遮蔽,如果放在硬桌面上,甚至還有音場反彈的擴散放大效果。

儘管麥克風耳機應是目前必備的配件,但若在沒有攜帶的情況下,至少光靠筆電本身內建的設備也堪用。同時,Joybook Lite U101 內建130萬畫素的「QEye」網路攝影機,作為視訊通話、線上聊天,以及如同下圖(由 Justin.tv 截圖)的個人實況轉播,都是非常方便的。(可惜以前眾多網友/推友愛用的 Y!Live 服務已經停止了,否則有了這個,轉播起來多方便啊。)

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接下來,我們談談 SSD 吧。相較於外觀的fancy,它或許是一個無法一眼看到的特點,卻是在這次試用過程中,我覺得最好奇、也投注了較多心力的一個主題。

在試用開始前,廠商特別邀請我去做了一次針對產品的簡報,看得出他們對於部落格行銷的重視與用心。其中,提到一項特性:Joybook Lite U101 是一款「HDD及SSD雙硬碟支援」的小筆電。嗯,OK,這個聽起來很酷、很炫,但我終於很不好意思地問道:

「請問,什麼是SSD?」 (我想廠商當場應該頭上無數條線吧)。

做一點澄清:說起來我對3C、硬體也並不是完全沒興趣、沒概念,但是自從進入旅遊業界這幾年,為了領團的需要或者個人的興趣,要記憶的各國歷史、地理、生活、美食…等等相關資料實在太多,早已超過腦容量的負荷;剩下的一點空間,也都拿來裝「Web 2.0」了;對於3C,只剩下基本需求的認知,也就是「懂得使用」就好。

(圖:Joybook 底部預留的 SSD 插槽)

經過廠商細心解說,以及後來自己上網搜尋資料努力做功課,對於SSD,終於建立起基本的認知;以下就是我的理解(如果有錯,歡迎指正,有討論才有進步):

一、根據維基百科的解釋,「固態硬碟(Solid State Disk、Solid State Drive,簡稱SSD)是一種基於永久性記憶體,例如快閃記憶體,或者非永久性記憶體,例如同步動態隨機存取記憶體(SDRAM)的電腦外部存儲裝置。」(…但是,看完這段可能更是一頭霧水。)

二、用我的邏輯來思考,就是:傳統的硬碟(HDD,Hard Disk Drive),當我們在電腦上做任何的動作,還是必須透過機械式的「磁碟」與「讀寫頭」來進行讀寫、存取;想像起來,就好像傳統黑膠唱盤一樣,不但容易產生噪音,而且一旦劇烈震動,就會「跳針」,對硬碟的磁區造成損壞、無法讀取。

三、但,由於 SSD 是以一群記憶體的組合,本身並沒有 HDD 那樣的機械結構,無論資料的讀寫儲存,都不需要經過上述的唱針與唱盤(?)接觸的方式,相對來說,也就沒有原本硬碟跑起來喀哩咔啦的噪音,而且顯然也不怕震動造成的損壞;套幾句業者的廣告詞,是「耐久抗震、無音低熱、效能更好」。

從這段我在 Youtube 上找到的影片,就可以清楚地比較出 HDD 與 SSD 兩者之間的特性與優劣:

好,SSD 既然這麼理想,那麼所有的小筆電全部採用 SSD 豈不是很完美?……問題是,目前 SSD 的成本還是太高(這裡有個比較表);儘管已有部份小筆電採用(例如EeePC),但容量相對來講都還不敷使用;

而且就我找到的一些報導來看,由於 SSD 還是有一些缺點,所以各方對它的發展前景看法都還是很保守(例如本篇「小筆電市場:硬碟比固態硬碟更受歡迎」)。畢竟,有許多發展前期被大肆吹捧並寄予厚望的產品,事後都不敵市場與消費者的現實取向,敗下陣來。(誰還記得「NC(網路電腦)」?)

這樣看來,Joybook Lite U101 可說是採取了一比較聰明的做法:

它依然採用傳統的 HDD 做為標準配備(可降低成本與售價,並兼具實用性),但是預留了 SSD 的插槽。如此一來,你就可以在未來,當 SSD 降價並普及的時候自行加購、變更為雙硬碟的結構,實現產品說明文字中提到的「同時擁有超大硬碟空間及穩定性」,也不必擔心買了一台小筆電,過了一年就變成老古董。

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寫到這裡,不禁要感嘆小筆電的日新月異;明明是一個才推出一、兩年的新產品,卻似乎馬上就要面臨技術革新分水嶺。就像前幾年聽到人家要買電腦(或任何3C產品)的時候,總會勸說:別想太多;因為永遠會有更新更便宜的選擇出現,只要想當下的預算與需求就好了,否則你才剛買、馬上又看到降價、升級的新聞,豈不時常要心臟麻痹。

另外一個更深刻的體認,就是台灣這幾年的國際競爭優勢,可說是越來越辛苦。在這樣的世局中,「創新」、「用心」、「貼心」,以及對於時代以及基本人性的敏感度、關懷度,成為企業很重要的核心價值。

這次試用的對象 BenQ,至少在我印象中,是一家願意在形象與產品設計上投注大量心力的本土廠商;憑良心說,它是令我感動的。

但,在目前的世界,創新已經不是一家公司的專利,而是所有人都在追求的目標;甚至由於金融風暴的影響,一種與以往過度消費習慣抗衡的「低價創新」與「環保創新」的路線,似乎也可能成為將來的一種持續的趨勢與價值。

我願意為任何一家往這個方向思考的硬體廠商喝采,也讓我們共同期待。

話說回來,我終究是個感性多於理性的人。

和 Joybook Lite U101 兩、三個月的短暫相處,帶著它跑了許多國家,如今試用期滿要歸還,就像當初試用 Nokia 6110 時的心情,還真有點捨不得。它或許不是一部完美的小筆電,卻是一部中看也中用的小筆電。

期待在未來,看到更多關於 BenQ 系列產品的好消息。

我的BenQ Joybook U101相簿

【延伸閱讀】

這次的延伸閱讀,我大力推薦人氣圖文部落客SANA的這篇

【漫畫】小筆電 (更新六款MSN表情圖示)

連我這種平常不太看圖文部落格的大叔,都覺得畫得實在太可愛、太吸引人了啊;而且單篇文章就有400個推薦、超過65000次的閱讀,光是看下方的回應,推薦效果極佳。果然台灣還是圖文部落客最強!(蹲在牆角畫圈)

※ U101的官網上正在舉辦「尋找U101粉角色」活動,週週送本款小筆電,特別適合女性網友參加,別錯過了。

(註)本文中的試用機由廠商提供,試用完畢需歸還。文章另有稿酬。內文所寫都是我個人親自使用的心得,廠商未干涉或引導。

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