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有些經驗讓你不堪回想,有些經驗讓你念念不忘。別想歪了,我說的是飛行經驗。

雖然不敢號稱自己是「常飛旅客」,因為比起一些在工作上常常要飛的同業或者商務客,我飛的次數遠遠沒他們多。但一年平均至少飛20趟以上,有些經驗還是可以拿出來講講(註:剛仔細算一下,今年共飛了36趟)。

今年稍早,我接到來自阿聯酋航空(Emirates)的邀約,希望我能搭乘經濟艙,經杜拜轉機前往歐洲的航點。一開始我有點好奇,通常邀約體驗都是新航線或新服務推出,但這次聽起來算是「平常」的航程,但經過說明,我馬上就能理解:因為阿聯酋航空自豪於他們是旅客飛往歐洲、非洲長線旅行的好選擇,故請常常飛行或旅行的我來印證,也讓更多讀者知道。

其實不必他們說,前幾年我較常帶團到歐洲與北非時,就曾有幾次搭乘阿聯酋航空轉機的機會,正如一開始所說的,會是念念不忘的經驗。而這次,只是再度印證與確認當時的印象仍然保持。

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話先說在前頭:之前我在臉書上分享搭乘經驗時,或上網搜尋和阿聯酋航空相關的文章,當然也看到正反兩面的評價,在這資訊通透的時代,是很正常的現象。但我通常會按照自己的經驗,去判斷那是「偶發」或是「常態」。若是偶發,則做為時常飛行的旅人,都很理解各種情況都有可能發生,我自己也遇過不少,都是冷靜處理。另外就是,有些人會說與其轉機,還是直飛目的地最好,這我當然知道(笑),但我們要談的,就是如果「基於價位或舒適度考量,或目的地沒有直飛航班的情況下,選擇搭乘經濟艙轉機之情境」,先釐清這些原則,就能用客觀的角度來看。

預先辦理報到

今年雖然飛了那麼多趟,但這一兩年大多在亞洲(且多是為了工作),較少飛長線,所以來到桃園機場的阿聯酋航空櫃台前,還是有種旅行的興奮感。

由於現在有不少長線的旅行團,也樂於採用阿聯酋航空(以下簡稱 EK),會需要排隊掛行李。所以個人旅客,最好是提前在線上先辦理報到,以節省時間。EK 畢竟是國際級的公司,網頁設計非常清楚流暢,而由於來回共有四段航程,為了提醒自己航班時間,又特別下載了 app,發現它的 app 也做得很好,去回程都用這個管理。(註:從台灣出發,仍須至櫃檯辦理紙本登機證)

特別值得一提的是,經濟艙旅客可以享有30公斤的行李限額,依票種(Economy Flex Plus)最高可以享35公斤。若要去歐洲大採購,非常適合。

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A-380 的搭乘體驗

選擇 EK 飛行長線,其中一項「福利」就是有機會可以搭乘 A-380(這是因為我喜歡這款飛機,當然也有人可能認為搭更新的幾款才是福利)。根據我查到的資料,目前 EK 是全世界擁有最多 A-380 機隊的航空公司,超過90架(註:根據英文維基百科的最新資料,應為103架,另有42架已經下訂,如果全部交付,就有將近150架的機隊)。下面這張相片,是四年前帶團去突尼西亞時,在香港轉機初次搭乘 A-380 時拍攝的。當時還必須到香港或其他機場才能搭乘,但現在桃園機場的 C2 登機門從 2015 年起已經可以直接停靠,又省了一段航程。

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當時興奮地從還沒進入機艙開始就一路拍攝。

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由於出發時都是晚間,所以在後段轉機時趁著白天補拍了機艙內部。我想這應該是很基本的概念了:由於 A-380 是目前世上最大的雙層四發動巨型客機,機身的直徑本身就大,所以光是視覺上就覺得開闊,即使是經濟艙,也同樣享有這空間尺度。

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即使是經濟艙,座位前後距離也夠寬,如我這般身高 176 的大叔,坐下之後,膝蓋與前方的置物袋,仍有足夠的空間。(正確數據:經濟艙的座位寬度18英吋,座位間距至多達33英吋)

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如果坐靠窗的座位,感覺似乎也比一般客機座位與艙壁距離更寬一些,但為了證實這個「感覺」,我很認真地跟航空專業的朋友討論,並找出各類機型的設計圖來比較。

結果發現,雖然扶手與艙壁的距離雖然差別不大,但因一般單層客機在此的弧度是「向上內縮」,而 A-380 是「向上平行」甚至稍微外擴,因而在感受上還是比較沒有壓迫感。

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機艙後段的化妝室,間數多,等待空間也較寬敞。

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我常常有機會坐到安全門的座位,與空服員相對,這個距離也相對比較長,避免尷尬(笑),但其實他們都很友善。

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雖說現在很多新型客機的個人座位都有插座或USB,但第一次搭乘 A-380 時看到左右兩側這些插座,還是覺得超感動。畢竟無論手機、相機,甚至電子書或電腦,都需要充電以備抵達後使用。(經濟艙全座位配置萬國AC插座和USB充電接頭)

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上一張是四年前的椅背,下方是今年去的椅背,可以看見設計上「收斂」得更精簡。螢幕和操作器的造型和色系也更優美。

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空間以外的設計與服務亮點

這也是阿聯酋航空引以為傲的亮點:即使是經濟艙,每位乘客都有個人過夜包。包括牙膏牙刷、眼罩、耳塞、防寒襪,裝在一個精美拉鍊袋中,就送給乘客。左上角那張貼紙,對於常旅客也很好用,有時如果你想睡覺,不想被打擾,就可以用貼紙告知。光是這個過夜包,即使不說物超所值,也至少讓你知道費用花在哪裡,並覺得有價值。

(補充:經我請教擔任空服員的朋友,貼紙要貼在「自己的椅背」上,千萬不要貼在「前方的椅背」,否則空服員會搞不清楚或看不見)

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夜間的長線航班,還有一點很重要的是燈光的控制。從機艙全亮,到過渡到睡眠模式中間的艙內燈光,都設計得很好,令人有舒適安詳(且催眠)的效果。

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化妝室,巧妙地在某些材質上採用了木質的設計,看起來既有質感,又好維持。

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機上雜誌做得也好,這本是初次搭乘時的,到現在還留著。

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傲視全球的 ice 機上娛樂系統

對很多來說,長線飛行,最需要的便是機上娛樂系統。不是我在說,當年初次搭乘 EK,就對它的 ice 娛樂系統印象非常深刻。主要原因,在於其「多元化」。

你知道,對於許多國際領隊而言,前幾年如果有長輩(或兒童)參團,就必須要一一去教導使用機上系統,而如果搭乘非華語系國家或地區的航空公司,介面甚至沒有中文,更別說影片還有中文字幕了。但 EK 立足中東,放眼國際,歐亞非三大洲都在它的「勢力」範圍,在這些地區的乘客之需求,當然都應該被考慮到。(13.3吋個人觸控螢幕)

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不只內存的影片多,分類也很有意思。通常當然會先看「新電影」,但實際常常看的是「電影俱樂部」這個類別,也就是經典老電影。因為要飛往杜拜,所以我把《阿拉伯的勞倫斯》重看了一遍。

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其他國家和語系的電影,雖然不一定會看,但也驚嘆於它的全面與貼心。畢竟世界上並不是只有好萊塢啊。

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有了好的娛樂系統,當然也要搭配好耳機。EK 即使是經濟艙,每個座位都配備了很有質感的頭戴式耳機。(背景是防寒毛毯,也是每個座位的基本配備)

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機上娛樂手冊,光是電影就超過 1000 部,其他還有電視劇、紀錄片、適合兒童的動畫或節目等,航程絕對不無聊(其實根本選不完)。

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無論是做為領隊或旅人的習慣,我還很喜歡看飛航展示畫面,這部分也做得很好,機外視角還有上中下三種選擇。(夜間飛行固然看不到什麼,但白天飛行就很有意思,我常看機身下方的鏡頭,如果沒有被雲層遮住的時候,可以觀賞沿途的地景)

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免費的機上 Wi-Fi

雖說目前機上 Wi-Fi 也算是普遍的選項了,但 EK 提供每位乘客免費兩小時 20 MB 的無線上網額度,想要在機上打卡或傳照片給朋友,或緊急聯絡事項,都是方便的。

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選擇 "OnAir"

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按照以下程序與指示登入。

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如果在預先辦理報到時,曾在網站上申請過會員,登入就更方便。

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會員登入後還有其他付費選項。

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我就在機上發了這張相片到個人臉書上。

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可接受的機上餐食

不諱言,對於台灣的旅客來說,依我聽過的評價,大抵是台灣籍或日籍的航空公司,所提供的餐食,毫無疑問是最符合口味與需求。

但如果提到長線而且轉機航點選擇多的航空公司,有時候我也曾經搭到機上餐食與台籍旅客口味不合的。但正如前述,EK 畢竟是追求國際化與多元化的航空公司,所以在餐食的提供上,他們還是盡全力能做到符合各種不同文化背景的需要。

我曾聽過在 EK 當空服員的朋友提起,因為他們服務與飛行的地區,例如從南亞到中東,旅客的宗教背景非常多元,同一個航班上要準備的餐食種類,絕對超乎想像。

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飛機餐似乎怎麼拍都未必能讓人看起來覺得美味,不過我盡力拍了宵夜、早餐等樣貌。不浮誇,但可以滿足需要。

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最後,有一點是要幫空服員講點話的。之前在臉書分享或網路搜尋時,也看到有人對於 EK 空服員的服務態度有正反不同的意見。但據我的理解,EK 為了符合各地旅客的需求,空服員的背景也來自非常多不同的國家,而他(她)們也必須學習如何應對各國旅客的需求。當然做為付費的乘客,你可能會覺得就是必須獲得相應的服務,但因為我自己還有個身份是領隊,就會用同是服務業的眼光來理解。我的經驗是,如果自己是個好乘客、好旅客,就能獲得好服務,或至少是合理適當的服務。

其實在飛機上麼一個小空間,有這麼多的人,互相配合,反而才能夠確保自己的飛行過程是好的。當然以上這些說明,只是因為有看到一些不同意見,至於自己的經驗,其實都是不錯的。

機艙的部分說完,下一篇,我再談談轉機點(杜拜),如何影響到長線旅行的安排。

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阿聯酋航空台灣官網:https://www.emirates.com/tw/chinese/

阿聯酋航空全球臉書粉絲專頁:https://www.facebook.com/Emirates/

本次行程由阿聯酋航空提供體驗,無額外稿費收入。所有圖文,皆由本人於前次與本次航程中拍攝與撰寫。

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